Un rayon de soleil dans l’Arizona; De’Anthony Melton : « Nous pouvons rivaliser avec les meilleurs des meilleurs, surtout à l’Ouest »

La dernière fois que les Denver Nuggets étaient venus à Phoenix, Jamal Murray avait planté 46 points à 9/11 à 3-pts et les Nuggets étaient repartis avec la victoire de la Talking Stick Resort Arena. Ils n’avaient pas l’intention de laisser Murray, Nikola Jokic ou l’ensemble des Nuggets s’en donner à cœur joie une nouvelle fois.
« Nous avons été les agresseurs ce soir, pas eux. C’est essentiel. Nous devons continuer à faire ça. C’était une grosse victoire contre une grande équipe. Ca ouvre les yeux de toute la ligue. Ca nous a ouvert les yeux. Nous savons que nous avons ça en nous. Nous devons simplement continuer de le faire et être consistants. » Deandre Ayton
Privés de Devin Booker ils ont tendu un piège parfait aux Nuggets, qui sont tombés dedans les deux pieds en avant.
« Je pense que nous pensions que ça allait être facile. Genre ‘je vais faire cette passe. Je vais essayer ceci, je vais essayer cela.’ Je pense que nous avons joué en prenant en compte leur bilan, pas leurs joueurs. Ces gars jouent dur à l’heure actuelle. » Nikola Jokic
« Ils ont joué plus dur que nous ce soir, et ça a été flagrant pendante toute la rencontre, notamment sur les ballons qui traînaient. » Michael Malone
En l’absence de Devin Booker les Suns doivent être plus performants défensivement. Ils ont notamment très bien contenu Jamal Murray, qui n’a signé que 12 points à 4/17.
« Nous avons été bien plus agressifs. Nous avons vraiment mis l’accent sur lui. » Melton
Ils ont réalisé leur meilleure performance défensive de la saison puisque les Nuggets ont été limités à 93 points, leur second plus petit total de la saison, et 38.6% aux shoots.
« Défensivement c’est un de nos meilleurs matchs. Nous avons communiqué. Nous nous sommes couverts. Peu importe les erreurs ou les soucis de rotation, nous étions là pour nous aider, pour rattraper les erreurs des autres. C’est la clé. » Richaun Holmes
« Ce qui m’a impressionné c’est combien de temps nous avons défendu dur. Nous l’avons fait pendant toute la rencontre. Je ne me rappelle pas un moment du match où je me suis dit que nous défendions mal. » Josh Jackson
Agressifs, ils ont très bien entamé la rencontre avec notamment une domination à l’intérieur (52 points) et un banc performant, sous l’impulsion d’un excellent Kelly Oubre Jr.. En l’absence de booker, il a pris les choses en main avec 26 points à 9/17 dont 4/7 à 3-pts.
« J’essaie simplement de m’améliorer à mesure que l’équipe s’améliore. Je suis encore en train d’essayer de m’acclimater au système. Mais évidemment, je suis aussi un joueur. Je suis un très bon joueur et j’essaye juste de jouer dans le système. » Oubre Jr.
Il a été bien aidé par les 22 points de DeAndre Ayton, les 15 de Josh Jackson et les 14 de Richaun Holmes.
« Nous devons jouer un peu plus dur. Evidemment il y a beaucoup de scoring à pallier en l’absence de Book, mais je le sentiment que nous faisons tous du bon boulot ensemble pour combler ça. » Jackson
Ayton a fait notamment du très bon boulot sur Jokic, qui a été bien contenu (23 points à 8/15 et seulement 4 passes)


Thursday January 01, 1970

« J’étais prêt pour ce match. Ce n’est pas vraiment une question de matchups pour moi. Ce qu’il faut c’est stopper les équipes et les battre. Nous avions quelques trucs pour contrer Jokic mais j’ai dit au coach que je voulais défendre sur lui moi-même. Et il n’y a pas eu besoin de s’ajuster. » Ayton


Thursday January 01, 1970

Les Suns ont toujours le pire biln à l’Ouest mais il y a clairement du mieux ces dernières semaines
« Cela montre que nous sommes sur la pente ascendante et que nous pouvons rivaliser avec les meilleurs des meilleurs, surtout à l’Ouest. Melton
Via AZ Central

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