Serge Ibaka sur Kawhi Leonard : « C’est comme ça qu’on a besoin qu’il joue, comme une superstar »

Les fans venus assister à la rencontre Raptors – Wizards à la Capital One Arena dimanche soir en ont eu pour leur argent. Leur équipe a remonté 23 points de retard avant s’incliner après 2 prolongations au terme d’un match dont le scénario n’a cessé de changer. Toronto (21 turnovers) a été sauvé par la nouvelle grosse perf’ de Kawhi Leonard (41 points à 15/29, 11 rebonds, 5 passes, 2 contres) et un 3-points de Serge Ibaka (10 points à 3/9) à 15.2 secondes de la fin de la seconde overtime.
« On a de la chance de s’en sortir avec la victoire. On s’est battus à la fin. On a rentré un gros shoot dans les dernières secondes et on a eu de la chance de s’en tirer avec la victoire. Les deux équipes ont joué vraiment dur, il y a eu beaucoup de spacing, beaucoup de transitions, beaucoup de collisions sur le terrain. Heureusement pour nous c’est seulement la 3ème fois de toute la saison qu’on a 2 jours avant de rejouer et on va en avoir besoin. » Scott Brooks
Leonard, auteur de son 19ème match d’affilée à au moins 20 points (meilleure série en cours en NBA), a enchaîné 11 points d’affilée entre la fin du 4ème quart et la première prolongation.
« Kawhi nous a vraiment montré la voie, il a pris le contrôle du match. Il a été incroyable au rebond, c’était du costaud. » Kyle Lowry
« Ce soir il a joué comme une superstar, c’est comme ça qu’on a besoin qu’il joue. » Serge Ibaka
Pour Washington, la défaite à domicile est bien sûr frustrante mais l’équipe, qui restait sur 2 victoires d’affilée et 3 sur les 4 derniers matchs avant la rencontre, a encore montré qu’elle allait dans la bonne direction.
« C’était un super match. Quand deux équipes ont tout donné, vous pouvez partir en vous disant que vous avez fait de votre mieux. On est bien sûr déçu d’avoir perdu mais on reste fiers de nos gars et de la manière dont ils se sont battus. Si on continue à jouer comme ça, on va être dans beaucoup de bons matchs et en bonne position pour gagner ces fins de matchs. » Scott Brooks
« On va dans la bonne direction. Évidemment ce soir c’est une défaite difficile. On le voulait ce match. On a eu des opportunités de le gagner. Mais on progresse chaque jour. On est attentifs, on joue plus dur. » Trevor Ariza
via The Star – Toronto Sun
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Thursday January 01, 1970

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